Scientologie une Nouvelle Religion


M. Darrol Bryant, Ph.D


Professeur de Religion et de Culture

Renison College, Université de Waterloo

Waterloo, Ontario, Canada

V

I. ANTECEDENTS PROFESSIONNELS

J’ai passé ma licence de philosophie et de science politique cum laude (1964) au collège Concordia, Moorhead, Minnesota, USA. J’ai une licence en théologie cum laude (1967) de Harvard Divinity School, Université de Harvard, Cambridge, Massachusetts, USA. J’ai une maîtrise (1972) et un doctorat en étude religieuse spéciale avec honneur (1976) de Institute of Christian Thought, collège de St. Michel à l’Université de Toronto en Ontario, au Canada. Ma thèse était intitulée « History and Eschatology in Jonathan Edwards : A critique of the Heimert Thesis.»

J’ai enseigné au Concordia College, à Moorhead dans le Minnesota (été 1966), à Waterloo Lutheran University, à Waterloo dans l’Ontario (1967-1969), à l’Université de Windsor, à Windsor dans l’Ontario (été 1972, 1973), à l’Université de Toronto, Extension, à Toronto dans l’Ontario (1972) et au Renison College, à l’Université de Waterloo, à Waterloo dans l’Ontario (1973). J’ai une chaire de professeur de religion et culture, au Renison College, à l’Université de Waterloo où je suis également Maître de conférences en Études du développement social. Depuis 1982, je fais partie des professeurs consultants associés au Consortium sur l’histoire de la Réforme, de l’Université de Waterloo et de l’Université de Guelph. J’ai assumé la présidence du Département d’études religieuses à l’Université de Waterloo (1987-1993) et la responsabilité de la maîtrise en Études religieuses, à l’Université de Waterloo.

J’ai également été Professeur honoraire à l’Université de Cambridge, à Cambridge en Angleterre (1980), à l’Institut hindou des Études islamiques, à New Delhi en Inde (1986), à l’Institut du Dr. S. Radhakrishnan pour les Études supérieures en philosophie, à l’Université de Madras en Inde (1987), à l’Université Hamdard, à New Delhi en Inde (1993) et à l’Université de Nairobi, à Nairobi au Kenya (1994). J’ai donné de nombreuses conférences en diverses universités d’Asie, d’Afrique, d’Amérique latine et d’Europe.

Je suis l’auteur d’une étude de la religion en quatre volumes : To Whom It May Concern: Poverty, Humanity, Community (Philadelphie, 1969), A World Broken By Unshared Bread (Genève, 1970), Religion in a New Key (New Delhi, 1992) et Jonathan Edwars’s Grammar of Time, Self, and Society (Lewiston, NY, 1993). J’ai également publié (seul ou en collaboration) douze autres volumes dans le domaine des études religieuses, y compris Exploring Unification Theology (New York, 1978), God : The Contemporary Discussion (New York, 1982), The Many Faces of Religion and Society (New York, 1985), Eugen Rosenstock-Huessy : Studies in His Life and Thought (Lewiston, NY, 1986), Interreligious Dialogue : Voices for a New Frontier (New York, 1989) et Pluralism, Tolerance, and Dialogue (Waterloo, 1989). J’ai écrit en collaboration avec Doris Jakosh A Canadian Interfaith Directory (Waterloo, 1993). J’ai publié plus de quarante articles académiques dont « Faith and History in Grant’s Lament», « Media Ethics », « Cinema, Religion, and Popular Culture », « Sin and Society », « The Consolations of Philosophy », « New Religions : Issues and Question », « Towards a Grammar of the Spirit in Society », « Interreligious Dialogue and Understanding », « The Purposes of Christ : Towards the Recovery of a Trinitarian Perspective» , « From “ De “ to “ Re “ or Does the “ Future of Ontotheology “ Require the Recovery of the Experience/Sense of Transcendance ? », « The Kumbha Mela : A Festival of Renewal » et « To hear the Stars Speak: Ontology in the Study of Religion ». Mes écrits portent sur le large domaine de la religion et de la culture mais peuvent être classés suivant les catégories suivantes : I. Théologie et Morale, II. Religion en Amérique du Nord, III. Nouveaux mouvements religieux, IV. Dialogue inter-religieux.

Cela fait plus de vingt-cinq ans que j’enseigne dans le domaine des Études religieuses, au Renison College, à l’Université de Waterloo, j’assure régulièrement des cours sur la Quête religieuse, l’Etude de la religion, l’Histoire de la pensée chrétienne et les Rencontres et le dialogue inter-religieux, en me servant des méthodes comparatives, historiques et sociologiques couramment utilisées dans l’étude académique de la religion. De temps à autre, je donne également des cours sur la Religion et la politique, sur la Religion et la littérature, sur la Religion et le cinéma et j’ai donné des conférences dans le cadre du cours intitulé « Sectes, cultes et nouveaux mouvements religieux ». J’ai également donné des cours d’enseignement supérieur sur « Le Christianisme et les religions mondiales ».

J’appartiens de longue date à la « Canadian Society for the Study of Religion », à l’« American Academy of Religion », à la « Canadian Theological Society », à la « Society for Values in Higher Education », à la « Royal Asiatic Society » et à la « Society for Buddhist Christian Studies ». J’ai été consultant auprès d’importantes conférences internationales et inter-religieuses, y compris auprès de l’« Assembly of the World’s Religions » (1985, 1990, 1992).

En tant qu’universitaire spécialisé dans la religion et la culture, dès le milieu des années soixante-dix, je me suis intéressé à l’étude des nouveaux mouvements religieux. J’ai eu envie de comprendre les origines, les croyances, les pratiques et les relations que ces nouveaux mouvements entretenaient avec les cultures plus répandues. (Beaucoup de ces religions ne sont pas nouvelles au sens profond du terme, mais sont simplement nouvelles pour la société Nord américaine). Je fus aussi intéressé et dans une certaine mesure parfois amusé, par les intenses réactions parfois hystériques, de certains secteurs du public à l’encontre des nouveaux mouvements religieux. J’ai mené de très nombreuses recherches sur place, auprès de diverses nouvelles communautés religieuses au Canada, aux États-Unis et en Inde.

En ce qui concerne l’Église de Scientologie, j’ai entendu parler de cette nouvelle communauté religieuse pour la première fois vers le milieu des années soixante-dix. J’ai ensuite rencontré des membres de l’Église de Scientologie à Toronto et à Kitchener dans l’Ontario. A la fin des années soixante-dix et au début des années quatre-vingt, j’ai eu l’occasion de participer à certaines réunions, rassemblant des membre de l’Église de Scientologie et des universitaires spécialisés dans l’étude de la religion, afin de discuter des croyances et pratiques de base de la Scientologie. J’ai eu l’occasion de rencontrer certains membres des branches américaines et anglaises de l’Église. J’ai eu de longues conversations avec les membres de l’Église, à propos de leur expérience de la Scientologie et de la manière dont celle-ci influençait leurs vies. Je continue à ce jour à entretenir des contacts limités avec certains des membres de l’Église canadienne. Je me suis rendu au centre scientologue à Kitchener et à celui de Younge Street, à Toronto. Depuis le milieu des années soixante-dix, j’ai lu la plupart des publications importantes de l’Église de Scientologie, y compris La Dianétique : La science moderne de la santé mentale, Le Manuel du ministre volontaire, Qu’est-ce que la Scientologie ?, et La Religion de Scientologie. J’ai également lu les publications de l’Église portant sur les problèmes sociaux d’actualité comme la drogue, les pratiques de la santé mentale et la liberté religieuse. J’ai lu de nombreux ouvrages ou articles académiques, souvent écrits par des scientologues spécialisés dans la religion et portant sur l’Église de Scientologie.

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