La Cienciología: definiciones actuales


de la religión


desde las ciencias sociales


 


DOCTOR EN FILOSOFIA ALEJANDRO FRIGERIO
Investigador, Consejo Nacional de
Investigaciones Científicas y Técnicas
Buenos Aires, Argentina




A partir de mediados del presente siglo se ha registrado en la mayoría de las sociedades de Occidente un renovado interés por la diversidad de expresiones del fenómeno religioso. Tal interés se ha visto incentivado por:

* el surgimiento o el desarrollo de nuevas religiones particularmente en los Estados Unidos de Norteamérica (como el de la International Society for Krishna Consciousness, la Iglesia de la Cienciología, la Misión de la Luz Divina, etc.);

* la extensión a nuevas áreas geográficas de religiones ya establecidas en otras (como la de algunas religiones orientales hacia América y Europa; la del Pentecostalismo, la Iglesia de Jesucristo de los Últimos Días y los Testigos de Jehová desde los Estados Unidos hacia Sudamérica y Europa; la de la Santería desde Cuba hacia los Estados Unidos y países de Centroamérica y la de la Umbanda desde Brasil hacia Uruguay; Paraguay, Argentina, Chile y, en menor medida hacia Estados Unidos y Europa);

* los "reavivamientos" dentro de religiones establecidas (como es el caso de las reformas carismáticas en el evangelismo y en el catolicismo, el surgimiento de grupos espiritualistas católicos, etc.) y

* el surgimiento de una subcultura espiritual difusa, no centralizada (comprendida dentro de lo que se ha dado en denominar Nueva Era).

El interés por la diversidad religiosa reavivó antiguas discusiones producidas dentro de las ciencias sociales en torno a cuáles resultarían las definiciones más adecuadas del fenómeno religioso. Distintos grupos de cientistas sociales han optado por diferentes tipos de definiciones de la religión, respondiendo a menudo a sus intereses teóricos inmediatos.

Estos diversos tipos de definiciones incluyen:

* definiciones substantivas de la religión que intentan caracterizarla "desde dentro" o en términos de su significado intrínseco;

* definiciones comparativas de la religión que se abocan a distinguirla de otros sistemas de significados;

* definiciones funcionales de la religión que la caracterizan en términos de sus consecuencias sobre otras esferas de la vida social y personal;

* definiciones analíticas de la religión que la caracterizan por los distintos aspectos que el fenómeno religioso engloba; y

* definiciones émicas de la religión que consideran religiosos aquellos fenómenos que los miembros de la sociedad o sus instituciones consideran como tales.

La tarea de establecer si un cuerpo de creencias y prácticas constituye o no una religión desde el punto de vista de las ciencias sociales exige atender a la diversidad de definiciones de éstas últimas, que protagonizan el actual debate en estas disciplinas.

En las páginas siguientes nos proponemos establecer si la Cienciología constituye una religión teniendo en cuenta las diversas formas en que ésta última es caracterizada por las ciencias sociales en la actualidad.
 

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