III. PRÁCTICAS RELIGIOSAS

En lo que se refiere a las prácticas religiosas, Cienciología posee las formas religiosas ceremoniales típicas que se encuentran en las religiones del mundo, a saber, la iniciación o bautismo (llamado "nombramiento" por los cienciólogos), el matrimonio, los funerales, etc. Sin embargo, una práctica religiosa central en la Cienciología, que es única en su género, es la auditación, que se puede comparar a los niveles progresivos de meditación entre los católicos romanos, budistas e hindúes vedantistas. Concomitante con la auditación se encuentra el entrenamiento en Cienciología, algo que trataré en mayor detalle más adelante en el párrafo III (b).

(a) La auditación es un proceso de tipo instructivo religioso mediante el cual guías espirituales (ministros de Cienciología entrenados) orientan a los seguidores a través de los estados de ilustración espiritual. Los cienciólogos consideran que al ir activamente a través de este proceso de auditación en gradiente, ayudan a liberar al alma o "thetán" de sus aflicciones enmarañadoras o "engramas". A las etapas de auditación se les llama "grados" o "niveles", y se muestran en la "Tabla de Clasificación, Graduación y Conciencia" de Cienciología. Esta tabla representa metafóricamente el camino entre los niveles más bajos y más altos de la existencia espiritual. Los cienciólogos llaman a esta tabla el "Puente a la Libertad Total" o simplemente el "Puente". El "Puente" detalla el camino espiritual, desde la "inexistencia" negativa, pasando por un nivel mediano de "comunicación", "ilustración", "habilidad", y, por último, "aclaramiento", "fuente", y finalmente "poder en todas las 8 dinámicas". La vasta mayoría de la práctica religiosa de Cienciología se dedica a cursos de auditación y entrenamiento para la ilustración y el entrenamiento de auditores, los consejeros espirituales de la Iglesia. Estas etapas en gradiente son muy similares a las etapas y niveles de iluminación religiosa y espiritual en los tratados de Jornada de la Mente a Dios del teólogo franciscano medieval San Buenaventura y los Ejercicios Espirituales de San Ignacio de Loyola, el fundador de los jesuitas. La meta espiritual de la auditación es, primeramente, llegar a ser "clear" de la peligrosidad de los "engramas" y de convertirse en un "Thetán Operante" (OT) para que uno esté "en causa" sobre "vida, pensamiento, materia, energía, espacio y tiempo". Si bien no se oponen a consultar a los médicos para las enfermedades físicas, los cienciólogos se oponen firmemente al uso de drogas psicotrópicas, ya que ellos consideran impiden más que ayudan al logro de la curación mental y espiritual del alma.

(b) La otra práctica religiosa central de Cienciología es el entrenamiento, el cual implica un estudio intensivo de las escrituras de la Iglesia. Aunque un aspecto importante del entrenamiento es la educación de auditores capaces de proveer auditación a los feligreses, el entrenamiento de auditor además tiene un componente espiritual individual que es de igual importancia. Según se señala más adelante, este elemento espiritual se mantiene ahí con el énfasis de Cienciología y las religiones orientales en el culto meditativo e instructivo en vez del culto de celebración que prevalece en la mayoría de las religiones orientales. La doctrina de Cienciología afirma que el entrenamiento provee la mitad del beneficio espiritual que los feligreses reciben al ascender por el "Puente".

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