VII. LA ORGANIZACIÓN RELIGIOSA

La Iglesia Fundadora de Cienciología se constituyó como sociedad religiosa en Washington, D.C. el 21 de julio de 1955 "para la propagación de la fe religiosa conocida como Cienciología, y para actuar como Iglesia para la adoración religiosa de esa fe". Durante los treinta años siguientes, la Iglesia de Cienciología se expandió enormemente para convertirse en una religión mundial. Como toda religión, la religión de Cienciología tiene sus bases en lugares específicos de adoración. La organización social de la Iglesia de Cienciología internacional se basa en una jerarquía de cinco clases diferentes de centros religiosos.

Primero, las misiones de Cienciología proveen servicios introductorios y auditación hasta el nivel de Claro. Aunque las misiones se ocupan principalmente de tratar de llegar a personas que no conocen Cienciología, también están autorizadas a proveer todas las "rutas hacia el Puente" básicas. Cuando una misión logra un tamaño suficiente puede convertirse en Iglesia.

Segundo, las Iglesias de Cienciología proveen toda la auditación, entrenamiento y otros servicios religiosos disponibles en las misiones. Sin embargo, las Iglesias ofrecen también entrenamiento avanzado para auditores y tienen la autoridad para ordenar a los ministros. Tienen lugar allí los servicios dominicales comunes.

Tercero, las Iglesias de Saint Hill y Organizaciones Avanzadas son centros religiosos para la auditación y entrenamiento avanzados. Ubicados en Sussex, Copenhague, Los Ángeles, y Sidney, estos centros se especializan en la tecnología religiosa para lograr los niveles iniciales del Thetán Operante.

Cuatro, la Organización de Servicios de Flag, que se encuentra en Clearwater, Florida, es la sede central espiritual de la Iglesia de Cienciología Internacional. El centro provee todos los servicios religiosos de Cienciología, incluyendo los niveles superiores de entrenamiento como Thetán Operante y el grado más alto de entrenamiento para los auditores.

Quinto, la Organización de Servicios del Barco de Flag, que efectúa sus servicios a bordo del Freewinds, un buque de 440 pies anclado en el Caribe, es el único centro de Cienciología que ofrece el nivel más alto de auditación. Asimismo, la Organización de Servicios del Barco de Flag, provee cursos y retiros religiosos especiales para el progreso espiritual.

Esta jerarquía de centros religiosos opera bajo la autoridad de la Iglesia Madre de Los Ángeles, la Iglesia de Cienciología Internacional. Ella es responsable de preservar y propagar la religión de Cienciología y ha establecido varias divisiones subsidiarias. Golden Era Productions produce y distribuye una amplia variedad de publicaciones, películas y grabaciones. Dos compañías editoriales, Bridge Publications de Los Ángeles y New Era Publications de Dinamarca, tienen a su cargo la publicación de los libros de
L. Ronald Hubbard. Aunque se asemeja a la estructura de una empresa moderna, esta organización eclesiástica está al servicio de intereses religiosos, supervisando la preservación y expansión de la religión de Cienciología en todo el mundo.

Dedicada a la preservación de las escrituras sagradas y las enseñanzas religiosas, el Centro de Tecnología Religiosa registra y supervisa la utilización de las marcas registradas y de propiedad intelectual de Cienciología. Al salvaguardar la ortodoxia de la religión, el Centro de Tecnología Religiosa mantiene la pureza de sus enseñanzas y garantiza que el ministerio de la Iglesia sea conducido éticamente.

Fuera de la jerarquía eclesiástica, la Iglesia de Tecnología Espiritual fue establecida en 1982 para garantizar la supervivencia de la religión mediante la preservación de los escritos de L. Ronald Hubbard en materiales indestructibles. Indicando que estos escritos son considerados escrituras sagradas, la Iglesia de Tecnología Espiritual ha desarrollado diversos medios de preservación, incluyendo la inscripción de los textos de Hubbard sobre placas de acero inoxidable que se almacenan dentro de recipientes de titanio, lo que garantizará la supervivencia permanente de los documentos que son el fundamento de la religión de Cienciología. De este modo, la Iglesia de Tecnología Religiosa ha tomado a su cargo la responsabilidad de proteger las escrituras sagradas de Cienciología de "cualquier catástrofe concebible, a fin de que generaciones futuras, incluso tribus nómadas de salvajes a miles de años de la actualidad, cuenten con las Escrituras para resucitar la religión".32

Además de la preservación y propagación de su tecnología religiosa, la Iglesia de Cienciología ha desarrollado una serie de servicios públicos en el ámbito de la rehabilitación de drogas, rehabilitación de delincuentes, administración comercial y educación. Narconon provee servicios y brinda apoyo para disminuir el consumo de drogas; Criminon trabaja con delincuentes convictos para ayudarles a que no regresen a prisión; el programa "Camino a la Felicidad" apoya el desarrollo de la moralidad personal y la ética social; y Escolástica Aplicada provee programas de educación sobre métodos de estudio y aprendizaje. A través de estos y otros programas, la Iglesia de Cienciología extiende su misión religiosa hacia los servicios sociales.

El objetivo principal de la Iglesia de Cienciología sigue siendo, sin embargo, su misión religiosa. Conforme a las intenciones de L. Ronald Hubbard, Cienciología ha sido planificada sobre la base de una organización religiosa en todo el mundo.33 No todos los "nuevos movimientos religiosos" han estado tan conformes con ser identificados como religiones. Por ejemplo, la Meditación Trascendental, fundada por Maharishi Mahesh Yogi, insistía en que no era una religión; era una organización seglar que ofrecía una técnica puramente científica para la reducción de las tensiones.34 Pero Cienciología siempre ha sido clara con respecto a su condición de organización religiosa. Dicha condición ha sido ratificada alrededor del mundo por los gobiernos que le han otorgado a la Iglesia el mismo reconocimiento legal y las mismas exenciones de impuestos que se le acuerdan a cualquier religión.
 

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