Cienciología:


una nueva religión


DOCTOR EN FILOSOFIA M. DARROL BRYANT
profesor de religión y cultura
renison college, universidad de waterloo
waterloo, ontario, canadá


I. CURRICULLUM

Obtuve mi Licenciatura en Filosofía y Letras Cum Laude (1964), sección de Filosofía y Ciencias Políticas en Concordia College, Moorhead, Minnesota, Estados Unidos. Tengo una Licenciatura en Teología Cum Laude (1967) por la Facultad de Teología de Harvard, Universidad de Harvard, Cambridge, Massachussetts, Estados Unidos. Mi Maestría (1972) y Doctorado con Mención Honorífica en Estudios Religiosos Especiales los obtuve en el Instituto del Pensamiento Cristiano, St. Michael's College, en la Universidad de Toronto, Toronto, Ontario, Canadá. Mi Tesis Doctoral lleva por título "Historia y Escatología en Jonathan Edwards: Crítica de la Tesis de Heimert".

He impartido clases en Concordia College, Moorhead, Minnesota (verano de 1966), Universidad Luterana de Waterloo, Waterloo, Ontario (1967-1969), Universidad de Windsor, Windsor, Ontario (verano, 1972, 1973), Universidad de Toronto, Extensión, Toronto, Ontario (1972) y Renison College, Universidad de Waterloo, Waterloo, Ontario (1973 al presente). He sido nombrado Catedrático de Religión y Cultura en Renison College, Universidad de Waterloo, donde también soy Catedrático Adjunto de Estudios para el Desarrollo Social. Formo parte, desde 1982, del Consorcio sobre Historia de la Reforma de la Universidad de Waterloo y de la Universidad de Guelph. Ocupé el puesto de Presidente del Departamento de Estudios Religiosos de la Universidad de Waterloo (1987-1993) y me encargo en la actualidad de los Estudios de Postgrado para las Maestrías en Estudios Religiosos en la Universidad de Waterloo.

Asimismo, he sido Profesor Honorario en la Universidad de Cambridge, Cambridge, Reino Unido (1980), el Instituto Indio de Estudios Islámicos, Nueva Delhi, India (1986), el Instituto Dr. S. Radhakrishnan para Estudios Superiores de Filosofía, Universidad de Madrás, Madrás, India (1987), la Universidad de Hamdard, Nueva Delhi, India (1993) y la Universidad de Nairobi, Nairobi, Kenya (1994). He pronunciado numerosas conferencias en universidades de Asia, África, Hispanoamérica y Europa.

He escrito cuatro volúmenes sobre el estudio de la religión: To Whom It May Concern: Poverty, Humanity, Community, (Filadelfia, 1969), A World Broken By Unshared Bread, (Ginebra, 1970), Religion in a New Key (Nueva Delhi, 1992) y Jonathan Edwards' Grammar of Time, Self and Society, (Lewiston, Nueva York, 1993). También he publicado, a título individual o colectivo, doce volúmenes más en el campo de los estudios religiosos, entre los que cabe citar Exploring Unification Theology, (Nueva York, 1978), God: The Contemporary Discussion, (Nueva York, 1982), The Many Faces of Religion and Society, (Nueva York, 1985) Eugen Rosenstock-Huessy: Studies in His Life and Thought, (Lewiston, Nueva York, 1986), Interreligious Dialogue: Voices for a New Frontier, (Nueva York, 1989) y Pluralism, Tolerance, and Dialogue, (Waterloo, 1989). He recopilado, con Doris Jakobsh, A Canadian Interfaith Directory, (Waterloo, 1993). He publicado más de cuarenta artículos especializados, entre los que destacan, "Faith and History in Grant's Lament", "Media Ethics", "Cinema", "Religion and Popular Culture", "Sin and Society", "The Consolations of Philosophy", "New Religions: Issues and Questions", "Toward a Grammar of the Spirit in Society", "Interreligious Dialogue and Understanding", "The Purposes of Christ: Towards the Recovery of a Trinitarian Perspective", "From 'De' to 'Re' or Does the 'Future of Ontotheology' Require the Recovery of the Experience/Sense of Transcendence?", "The Kumbha Mela: A Festival of Renewal" y "To Hear the Stars Speak: Ontology in the Study of Religion". Mis publicaciones abarcan un amplio campo de la religión y la cultura, aunque se pueden dividir en las siguientes áreas: I. Teología y ética, II. Religión en Norteamérica, III. Nuevos movimientos religiosos y IV. Diálogo interreligioso.

Llevo más de veinticinco años dedicado a la enseñanza de estudios religiosos. En el Renison College de la Universidad de Waterloo, imparto con regularidad cursos sobre la búsqueda y el estudio de la religión, historia del pensamiento cristiano y el encuentro y diálogo interreligiosos, en los que se emplean los métodos comparativo, histórico y sociológico, comunes al estudio académico de la religión. Con menor frecuencia, también imparto cursos sobre religión y política, religión y literatura, así como religión y cine, habiendo pronunciado conferencias en el curso sobre "Sectas, cultos y nuevos movimientos religiosos". También he impartido cursos al nivel de postgrado sobre "El cristianismo y las religiones del mundo".

Pertenezco desde hace años a la Sociedad Canadiense para el Estudio de la Religión, la Academia Americana de la Religión, la Sociedad Teológica Canadiense, la Sociedad para los Valores Humanos en la Educación Superior, la Real Sociedad Asiática y la Sociedad para los Estudios Cristianos Budistas. He sido asesor de importantes conferencias internacionales e interreligiosas, incluida la Asamblea de las Religiones del Mundo (1985, 1990, 1992).

Como especialista en temas de religión y cultura, me he dedicado al estudio de los nuevos movimientos religiosos desde mediados de los años setenta. Me he interesado en entender los orígenes, creencias, prácticas y relaciones de estos nuevos movimientos con respecto a aspectos culturales más amplios. (Muchas de las nuevas religiones no son "nuevas" en sí, sino que son nuevas para la sociedad norteamericana). También me ha interesado, y hasta cierto punto divertido, la reacción intensa, a menudo histérica, de ciertos sectores del público hacia los nuevos movimientos religiosos. He llevado a cabo extensos estudios in situ en varias comunidades religiosas nuevas de Canadá, los Estados Unidos y la India.

Con respecto a la Iglesia de Cienciología, la primera vez que tuve conocimiento de esta nueva comunidad religiosa fue a mediados de los años setenta. Más adelante, conocí a miembros de la Iglesia de Cienciología en Toronto y Kitchener, Ontario. A finales de los setenta y comienzos de los ochenta tomé parte en varias reuniones entre la Iglesia de Cienciología y expertos en temas religiosos para debatir sobre las prácticas y creencias básicas de Cienciología. Conozco a varios miembros de las secciones americana y británica de la Iglesia. He mantenido extensas conversaciones con miembros de la Iglesia en relación con la experiencia de Cienciología y el impacto de ésta en sus vidas. He mantenido contacto limitado con varios miembros canadienses de la Iglesia hasta el momento presente. He visitado centros de Cienciología en Kitchener y en Younge Street, Toronto. Desde mediados de los setenta, he leído muchas de las principales publicaciones de la Iglesia de Cienciología, incluidas: Dianética: La Ciencia Moderna de la Salud Mental, El Manual del Ministro Voluntario, ¿Qué es Cienciología? y La Religión de Cienciología. He leído asimismo publicaciones de la Iglesia sobre temas sociales de actualidad como el abuso de drogas, las prácticas de salud mental y la libertad religiosa. He leído artículos y libros especializados, escritos principalmente por sociólogos de la religión, sobre la Iglesia de Cienciología.
 

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