II. VII. LA DIMENSIÓN MATERIAL

En su último libro, Smart agrega una séptima dimensión de la religión: la dimensión material. Con ella se reconoce el hecho de que a menudo existen, entre otras cosas, artefactos, lugares, edificios y emblemas religiosos específicos. Su importancia relativa varía de una religión a otra. En algunas sociedades pequeñas, por ejemplo, no existen edificios religiosos específicos; por otra parte, puede haber partes del ambiente natural que revisten un significado religioso, como los sitios sagrados en las religiones aborígenes australianas y el Monte Fuji en la religión popular tradicional japonesa. Los templos, mezquitas o iglesias constituyen partes de la dimensión material del budismo, hinduismo, judaísmo, islamismo y cristianismo. En diversas religiones también existen objetos sacros o simbólicos como los tótems, reliquias, emblemas, elementos sacramentales y artículos semejantes. Cabe notar que aunque todas, o casi todas, las dimensiones anteriores están presentes en cada una de las principales religiones del mundo, el énfasis de cualquier dimensión en particular puede variar de una religión a otra y aún más de una subtradición a otra dentro de la misma religión. Smart observa:

Existen movimientos o manifestaciones religiosas en los que una u otra de las dimensiones es tan débil que virtualmente no existe: las sociedades pequeñas no alfabetizadas no cuentan con demasiados medios para expresar la dimensión doctrinal; los modernistas budistas se concentran en la meditación, la ética y la filosofía, y prestan poca atención a la dimensión de narrativa del budismo; algunos grupos recién creados tal vez no hayan evolucionado demasiado en su dimensión física. Hay también un gran número de personas que no son parte formal de ningún grupo religioso y social, pero que tienen sus propias perspectivas del mundo y prácticas, que se puede observar en átomos de sociedad de la religión y que no cuentan con ninguna dimensión social bien desarrollada. (Ninian Smart, The World's Religions: Old Traditions and Modern Transformations, pág. 21)

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